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オー・ギャマン・ド・トキオの木下威征

1972年、東京都多摩市に生まれた

会計士の父、母親と妹の4人家族

幼い頃は、山に秘密基地を作ったり、野球、サッカーで遊ぶガキ大将

 

中学生に入ると、生意気、それだけの理由で先輩から制裁を食らった

先輩だろうが、タイマンで仕返し、不良の道を突き進んでいった

中学校は、何とか卒業

 

高校に入学しても変わらず、

学校には行かず、友人の家を溜まり場に麻雀三昧

「腹減ったな」「じゃあ俺が何か作ろうか?」と

キッチンを借りて、余っているご飯と

その辺にある調味料をぶち込んでチャーハンを作った

友人たちは口々に美味いと言いながら食べた

自分の料理で人と喜ばせるって楽しいなという思ったという

 

●逮捕

当時、暴走族の行動に歯止めをかけるべく警察は必死だった

木下の高校にまで警察はやってきて不良たちを一斉検挙

もはや見捨てられてもおかしくない状況に母は、

「ウチの息子が本当に申し訳ありません。いい加減にしなさい!」

泣きながら木下の頬をはたいた

木下は、ハッととした

思っていた以上に老け込んだ母を見た瞬間に、

いい加減 目を覚まさなきゃという思いを起こしてもらった

 

●料理の道へ

しかし不良をやめても やるべきことは見つかなかった

そんな迷いの中、ふと見ていた雑誌の広告に目を奪われた

高校卒業後、料理専門学校の辻調グループ エコール辻東京に入学

木下が入ったフレンチコースには約300人のライバルがいた

中学、高校と学校をさぼったツケが回り、苦悩することに

絶対に負けてたまるか という負けず嫌いの根性で必死に努力を重ねた

成績上位者のみが行けるというフランス留学の切符を獲得

 

●フランス留学

半年間、本場フランス校での授業を経て、星付きレストランで研修にでた

そこで木下は人種差別の壁に直面する

一様に日本人をバカにするフランス人

だが木下は、ここでも負けん気を発揮

徐々に仕事ができることを周りが認め始め、

初めてアントルメッチェ(付け合わせ)の担当に抜擢された

その日は、猫の手も借りたいほどの忙しさだった

木下は忙しさにかまけて、

完全に温まっていない付け合わせを出してしまう

「日本ではこの程度で温まったとなるのか!お前は出ていけ!」

「すみませんでした。もう一度やらせてください」

「我々のレストランは星付きの有名レストランだ。今日来ていたお婆さんは、孫の誕生日に店を予約していたんだ。そんな思いの人に冷めた料理を出してみろ!お客様はみんな特別な思いで料理を楽しみにしてるんだ。お客様のことを考えろよ!」

一食一食に全力をかけて料理を届ける

この22年前に教わったことが、木下の信条となっている

その後の働きでシェフたちの信頼を勝ち取り、

フランスで得た経験を日本に持ち帰る

帰国後、フランス料理店オーバカナルから声がかかり、

そこで数年間修行、料理人として名声を上げた

 

●36歳でオーナー店を出店

名前は、オー・ギャマン・ド・トキオ

直訳すると東京のいたずら小僧 (1151)

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